Возвращение блудного TOEFL

Россиян и белорусов обещают с 4 августа допустить до сдачи самого котируемого в мире экзамена по английскому языку — но с нюансами

Возвращение блудного TOEFL

Одна из самых популярных систем сдачи экзаменов по английскому языку TOEFL снова станет доступна для граждан России и Белоруссии. Правда, возвращается «блудный TOEFL» окольными и странными путями: через блокировку регистрации, вмешательство американского управления по контролю за финансовыми активами — того самого, которое занимается планированием и проведением экономических и торговых санкций, — и крупный скандал в СМИ.

Не закрутить, а ослабить гайки

TOEFL (он же Test of English as a Foreign Language) — это международный экзамен по английскому языку как иностранному. И не просто экзамен, а один из самых котируемых в мире: без него нельзя поступить в большинство зарубежных университетов и частных школ, получить право на стажировку на английском языке или устроиться на официальную работу, требующую знание английского. Поэтому востребованность TOEFL во все мире крайне трудно переоценить.

В России ситуация вокруг экзамена начала накаляться уже давно. Так, в начале марта 2022 года компания — автор системы (принстонский Educational Testing Service (ETS)) официально заявила о том, что экзамен больше нельзя сдать на территории России и Белоруссии. Ни очно, ни онлайн — только ехать в другие страны наподобие Чехии, Польши, Великобритании и США и пытать счастья там. Однако вскоре и эту возможность забрали: во вторник 2 августа пользователи соцсетей обратили внимание на то, что отныне при попытке регистрации с российским или белорусским гражданством сайт выдает ошибку: «В соответствии с требованиями управления по контролю за финансовыми активами ваша заявка не может быть обработана».

Однако тревога оказалась по большому счету ложной. Как позже пояснила сама компания ETS, речь идет вовсе не о «закручивании гаек» для пользователей из России и Белоруссии, а совсем даже наоборот.

«Начиная с 4 августа компания ETS вносит изменения в свою политику от марта 2022 года и теперь будет позволять экзаменуемым в России и Белоруссии регистрироваться для сдачи TOEFL iBT Home Edition, TOEFL Essentials и домашней версии GRE, — сообщил 3 августа ТАСС со ссылкой на представителей компании ETS. — Если у них нет каких-либо финансовых препятствий для этого».

«Интеллектуальное импортозамещение»

Если говорить простыми словами, это означает, что TOEFL уже в самом скором времени вернется в Россию и Республику Беларусь — пусть пока что только в онлайн-формате. Понятно, что проверить надежность этих заявлений не представляется возможным, пока не наступит 4 августа. Однако, например, гражданам Белоруссии доступ к регистрации для сдачи TOEFL (правда, пока что только одной версии — iBT Home Edition, через Интернет) уже открыли. Если указать в соответствующей графе белорусское гражданство, а местом жительства выбрать Минск, то верификацию можно пройти без проблем. «Домашние» центры тестирования ни в самой Беларуси, ни в России по-прежнему не работают, самые близкие страны, где можно сдать экзамен очно, — Чехия и Польша. Стоит доступ к экзаменационной процедуре в районе 200 долларов — порядка 12 000 рублей по текущему официальному курсу.

«Единственный нюанс — версия Home Edition на данный момент принимается не всеми зарубежными университетами и частными школами, очная система сдачи котируется все же больше, — сказала «Парламентской газете» руководитель одного из крупнейших в России образовательных агентств, эксперт в области образования Ирина Следьева. — Но и этот вопрос, теоретически, можно решить, если попробовать напрямую связаться с учебным заведением, в которое метит абитуриент, и попросить пойти ему навстречу. Если же говорить в целом, то, по сути, мы имеем дело с неким послаблением, которое нам дали впервые за последние четыре месяца. Это очевидно позитивная тенденция».

С другой стороны — в свете последних событий не лишним будет вновь поднять вопрос «интеллектуального импортозамещения».

«Безусловно, нам нужно думать над своими собственными национальными системами наукометрии, в том числе и для оценки знаний по английскому языку, — констатирует первый заместитель председателя Комитета Государственной Думы по науке и высшему образованию Александр Мажуга. — Тем более что это далеко не так трудоемко и не так долго, как может показаться. Все, что необходимо, — разработать свой фонд оценочных средств, а дальше заниматься планомерной работой по его продвижению. Я думаю, что, если приложить достаточно усилий, это все можно без проблем реализовать уже в течение года».