Зонд «Новые горизонты» обнаружил во Вселенной «скрытые галактики»

@IA Krasnaja Vesna
вселенная, небо, звездаИзображение: geralt, pixabay, cc0
вселенная, небо, звезда

Наличие огромного числа не известных доселе галактик обнаружил в ходе очередного эксперимента зонд НАСА New Horizons («Новые горизонты»), сообщает 22 ноября Astrophysical Journal.

Этот зонд уже вошел в историю науки, совершив первый пролет мимо Плутона в июле 2015 г.

После этого ученые с Земли направили аппарат к объекту пояса Койпера Аррокот (2014 MU69), с которым зонд сблизился 31 декабря 2018 г., снова добыв уникальные данные.

Но этих выдающихся достижений коллективу миссии показалось мало, и, воспользовавшись тем, что зонд находится далеко на периферии Солнечной системы, исследователи замерили с его помощью параллаксы ближайших к нам звезд Проксимы Центавра и Вольф 359.

И, наконец, еще одним замечательным способом использования зонда New Horizons, связанным с его уникальным положением на краю Солнечной системы, стало проведение с его помощью измерения количества рассеянного фонового света, наполняющего нашу Вселенную. Эти измерения не входили в начальную программу миссии, и были выполнены недавно, на основе данных, собранных бортовыми инструментами Long Range Reconnaissance Imager (LORRI), астрономами под руководством Тода Р. Лауэра из Национальной обсерватории оптической астрономии, США.

Эти измерения «внегалактического фонового оптического излучения» являются уникальными, поскольку наземные и другие космические средства наблюдения, доступные ученым для этих целей, расположены глубоко внутри Солнечной системы, где наблюдениям в оптическом диапазоне мешает фоновое излучение со стороны пыли Солнечной системы, отражающей свет нашей звезды. Измерения количества внегалактического фонового оптического излучения важны для астрономов, поскольку позволяют скорректировать модели распределения звезд, размеров и плотности галактик, а также проверить гипотезы, связанные с крупномасштабной структурой и формированием Вселенной. Измерение диффузной составляющей этого излучения, то есть излучения, не связанного с известными науке звездами и галактиками, дает возможность проверить гипотезу аннигиляции темной материи, пояснили авторы.

Изучив собранные при помощи инструмента LORRI данные, Лауэр и его коллеги нашли присутствие значительной диффузной компоненты в анализируемом излучении. На этих основаниях авторы пришли к выводу, что зафиксированное диффузное излучение связано со значительным количеством тусклых галактик, которые нам еще только предстоит открыть в будущем.

Напомним, что до 2016 г. ученые полагали, что Вселенная насчитывает около 200 миллиардов галактик, однако пересчет, проведенный в 2016 г. с учетом данных, собранных в рамках наблюдательной кампании Hubble Ultra Deep Field, увеличил это количество примерно в 10 раз. Новые данные, полученные в рассматриваемом исследовании, также приведут к значительному росту оценки числа галактик в нашей Вселенной, считают Лауэр и его группа.