Пещерные медведи начали вымирать сразу после прихода человека

Скелет пещерного медведя из Музея естественной истории Белграда (Сербия)R. Kowalczyk

Скорее всего, это не случайное совпадение

Ученые расшифровали древнюю ДНК из останков пещерных медведей, и выяснили, что размер их популяции в Европе резко сократился примерно 40 000 лет назад. Именно в это время на континенте появился человек современного типа. Значит, эти события могут быть тесно связаны. Возможно, пещерные медведи вымерли, проиграв людям конкурентную борьбу.

В плейстоцене, то есть эпохе до последнего потепления, Евразию населяла разнообразная крупная фауна — мамонты, шерстистые носороги, гигантские олени и прочие. Все эти животные вымерли примерно в одно время с отступлением ледника, которое произошло около 12 000 лет назад. Однако живший в то время пещерный медведь стал гибнуть еще до наступления последнего ледникового максимума 30 000 лет назад.

Ученые предположили возможных причин вымирания. Одна из них связывает снижение численности медведя с наступлением холодов. Согласно другой версии, главной причиной были действия человека. Авторы новой статьи в журнале Nature провели исследование, чтобы точнее определить, что же происходило с популяцией медведей в плейстоцене.

Они расшифровали митохондриальный геном из 59 костей медведей, найденных в разных странах Европы — в Швейцарии, Польше, Франции, Испании, Германии и Италии. Мутации в любом геноме накапливаются с известной скоростью, поэтому можно определить, когда разошлись разные популяции, а, кроме того, определить ее эффективный размер, то есть количество особей, участвующих в размножении.

Один из черепов пещерных медведей, которые исследовали ученые Matteo Romandini

Оказалось, что линии предков найденных медведей разошлись около 451 000 лет назад, а резкое сокращение численности началось около 40 000 лет назад. По времени это совпадает с приходом в Европу человека современного типа. Вероятно, охота на медведя и конкуренция с ним за ресурсы привели к тому, что популяция распалась на несколько маленьких, а 23 000 лет назад и вовсе исчезла.

Попробуйте дерево связей для поиска пересечений между медийными объектами. Узнайте, пересекаются ли Германия и , и что именно их связывает
Смотреть

Хотите больше?

Получите полный доступ к новостям и аналитике бесплатно и без рекламы.

Анализ статьи

×
Люди
Действующие лица
Абдулаев Максим